Podstawy biopaliwa


Original: http://www.nrel.gov/learning/re_biofuels.html

W przeciwieństwie do innych odnawialnych źródeł energii, biomasa może być konwertowane bezpośrednio do paliw ciekłych, zwanych “biopaliwa”, w celu zaspokojenia potrzeb paliw transportowych. Dwa najbardziej popularne rodzaje biopaliw w użyciu są etanol i biodiesel.

Etanol jest alkohol, taki sam jak w piwo i wino (choć etanol jako paliwo jest modyfikowany, aby to nie do wypicia). Jest ona najczęściej wykonana przez fermentację jakąkolwiek dużej ilości biomasy w węglowodany w procesie podobnym do warzenia piwa. Obecnie etanol jest wykonany z skrobi i cukrów, ale naukowcy NREL rozwijają technologię, aby umożliwić jej być wykonane z celulozy i hemicelulozy, włóknistego materiału, który tworzy większość większość materii roślinnej.

Etanol może być wytwarzany w procesie, zwanym zgazowania. Systemy zgazowania użyciu wysokiej temperatury i niskiej tlenu środowiska przetwarzania biomasy na gaz syntezowy, mieszanina wodoru i tlenku węgla. Gaz syntezowy, albo “syngaz”, mogą być następnie chemicznie przekształcony w etanolu i innych paliw.

Etanol jest stosowany głównie jako czynnik mieszania z benzyną, aby zwiększyć liczbę oktanową i obniżyć tlenek węgla i inne smog-powodując emisję spalin. Niektóre pojazdy, zwane Elastyczne paliwowych pojazdów, są przeznaczone do pracy na E85, alternatywne paliwo o znacznie wyższej zawartości etanolu niż zwykłej benzyny.

Biodiesel jest przez łączenie alkoholu (zazwyczaj metanol) z oleju roślinnego, tłuszczu zwierzęcego, lub recyklingu smaru gotowania. Może on być stosowany jako dodatek (zwykle 20%) w celu zmniejszenia emisji spalin lub w czystej postaci jako odnawialne paliwa alternatywnego dla silników wysokoprężnych.

Badania nad produkcją paliw płynnych transportu z mikroskopijnych glonów lub mikroalg, jest nasilającej się NREL. Mikroorganizmy te wykorzystywać energię słoneczną do łączenia dwutlenku węgla z wodą, aby utworzyć biomasy bardziej skutecznego i szybkiego niż rośliny lądowe. Szczepy bogate oleju mikroalgi są zdolne do wytwarzania surowca dla wielu transportu paliw, biodiesel, “zielony” diesla i benzyny i paliwa lotniczego, a łagodzenie skutków dwutlenku węgla uwalnianego z takich źródeł, jak elektrowniach.